Imagen de Encabezado 1, embarcaciones en la orilla.

Imagen de Encabezado 2, personal Armada de Chile en formación

Imagen de Encabezado 3, Ejercito de Chile apoyando en desastres
Imagen de Encabezado 4, Ejercito de Chile en ejercicios de guerra
Imagen de Encabezado 5, Helicoptero
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Ministerio de Defensa Nacional

20 de mayo de 2019

Ministro de Defensa conmemora el 131° aniversario del natalicio del Comodoro Arturo Merino Benítez

Con un masivo acto cívico militar realizado en la plaza de Chillán, capital de la Región del Ñuble, se conmemoró el 131° aniversario del natalicio del comodoro Arturo Merino Benítez, el máximo prócer de la aviación chilena.

El evento fue encabezado por el Ministro de Defensa Nacional, Alberto Espina; el comandante en jefe de la Fuerza Aérea de Chile, general del aire Arturo Merino; el Intendente de la Región del Ñuble, Martín Arrau, y el alcalde de Chillán, Sergio Zarzar, entre otras autoridades civiles y militares.

Tras entregar los saludos del Presidente de la República, Sebastián Piñera, el ministro Espina destacó las obras del comodoro, asegurando que: “dejó un legado y una impronta extraordinariamente importante para las FF.AA. y para nuestro país”.

El secretario de Estado resaltó particularmente el profesionalismo, capacidad disuasiva y colaboración con la comunidad de la Fuerza Aérea de Chile, institución creada por el Comodoro Merino Benítez.

“Los principios de honestidad, probidad, profesionalismo, austeridad son aquellos que el comodoro Arturo Merino Benítez transmitió a fuego a la FACh y que hoy día se cumplen, pero nosotros además trabajamos arduamente para elevar los estándares de probidad que la ciudadanía exige y que la FACh ha recogido en forma muy exitosa”, señaló el ministro.

De acuerdo a la autoridad, las nuevas generaciones deben mirar a las FF.AA. como una oportunidad e invitó a los jóvenes a incorporarse a instituciones como la FACh “primero, sirviendo a su Patria en forma honesta  y leal y en segundo lugar, pudiendo desarrollar la maravillosa vocación de ser aviador para conectar al país íntegramente y participar en las misiones de resguardo y cuidado de nuestras fronteras, de nuestra integridad territorial”.

Acto cívico-militar

La ceremonia comenzó con la entonación del himno patrio e izamiento del Pabellón Nacional. Luego, el jefe de la División de Educación de la FACh, general de brigada aérea José Nogueira, destacó el rol del comodoro Merino para nuestro país. Posteriormente diversas autoridades —entre ellas el Ministro Espina y el Comandante en Jefe de la FACh— e instituciones, depositaron ofrendas florales ante el monolito al precursor de la aviación chilena, quien nació en Chillán en 1888.

Luego, el Club de Rodeo Chileno Cato ofreció un esquinazo a los asistentes a la ceremonia, para continuar con las palabras del alcalde de la Ilustre Municipalidad de Chillán, Sergio Zarzar. El edil tuvo palabras de agradecimiento hacia las autoridades participantes y la Fuerza Aérea y  destacó el importante rol de Merino para el desarrollo de nuestro país.

Esta ceremonia se efectuó por primera vez el año 2003 con motivo de la inauguración del monumento al Comodoro Merino Benítez, ubicado en la Plaza a la Victoria de Yungay, en la ciudad de Chillán.

En el año 2010 el monumento fue trasladado a la Plaza de Armas de la ciudad, con el propósito de asignarle la relevancia que le corresponde al mérito del Comodoro Merino.

Comodoro Arturo Merino Benítez, Prócer de la aviación chilena

Arturo Merino Benítez nació el 17 de mayo de 1888 en la ciudad de Chillán, en el seno de una tradicional familia de la provincia del Biobío, siendo sus padres el agricultor don Pedro Merino Feliú y doña Clorinda Benítez Labbé, ambos descendientes de antiguas familias curicanas.

Vivió su niñez junto a sus diez hermanos en esa bella zona, en donde participó de las más arraigadas tradiciones del campo, haciendo suyo el legado independentista y de servicio público que le inculcaran sus padres.

Antes de cumplir los 15 años ingresó a la Escuela Militar, egresando con distinción con el grado de Teniente 2º del Arma de Artillería. En 1912 vuelve como oficial instructor a la Escuela Militar y luego, en 1918 es nombrado oficial de Estado Mayor desenvolviéndose en el Estado Mayor General del Ejército de Chile.

En 1925, con el rango de Mayor de Ejército, fue distinguido como profesor titular de la Cátedra de Historia en la Academia de Guerra al tiempo que se desempeña en el Estado Mayor General.

En 1926 es nombrado Director de la Escuela de Aeronáutica Militar. Tras realizar un curso de piloto, comienza a tomar fuerza su fuerte interés por la aviación como medio moderno, rápido y efectivo para unir el territorio nacional.

Fundó el Club Aéreo de Chile, en mayo de 1928, al cual le proporcionó la más estrecha y decidida colaboración de la Fuerza Aérea para ir dando vida a los Clubes Aéreos a lo largo del país.

En 1929 creó la Línea Aérea Nacional (LAN), estableciendo los itinerarios de vuelos Puerto Montt-Balmaceda, cuyos servicios regionales comenzaron a conectar puestos fronterizos como Futaleufú, Alto Palena y Cochrane.

En esa época, aún a riesgo de muchos opositores, comienza a promover su idea de unificar los servicios de aviación, concepto que se haría realidad, el 21 de marzo de 1930 con la creación de la Fuerza Aérea Nacional (F.A.N.) y luego la Dirección de Aeronáutica Civil.

Ante la falta de cartografía apropiada para la aeronáutica, dispuso la creación del Gabinete de Fotogrametría Aérea, el 12 de julio de 1930, iniciativa tendiente a crear un capital de fotos aéreas que permitiera posteriormente, en conjunto con el Instituto Geográfico Militar, producir cartografía más exacta de Chile.

Se acogió a retiro en 1932, siendo el primer militar chileno en obtener el título de Comodoro del Aire. La Fuerza Aérea le rindió un merecido homenaje en vida el 21 de marzo de 1970, con motivo de cumplirse los 40 años de vida institucional. En una emotiva ceremonia, con distinguidos invitados extranjeros y un espectacular desfile aéreo y terrestre, el Presidente de la República de aquel entonces, Eduardo Frei Montalva condecoró al Comodoro Merino Benítez con una medalla de oro que tenía la siguiente inscripción: “Al insigne y primer Comandante en Jefe de la Fuerza Aérea de Chile. 1930-1970”.

Arturo Merino Benítez murió en Santiago de Chile, el 2 de mayo de 1970, a la edad de 82 años.